Washingtonia filifera este un palmier veșnic verde de dimensiuni medii și mari. Este singurul palmier nativ din vestul Statelor Unite cu un port asemănător cu cel al unui copac. Are un trunchi robust, încoronat de lamele frumos conturate, în formă de evantai, de culoare gri-verzui ceros, cu o lungime de până la 90-180 cm.

Denumire popularăPalmier de desert, Palmier de California
Denumire botanicăWashingtonia filifera
FamiliaArecaceae
LuminăSoare deplin
Înălțime15-23 metri
Nevoia de apăScăzută
Tipul de solNisipos sau argilos, bine drenat
pH-ul soluluipH neutru spre alcalin, în jur de 6,5 – 8
Zone de rezistență8 până la 11
Zona de origineStatele Unite, Baja California, Mexic
DăunătoriPăduchii țestoși, Gărgărița (Curculionoidea)

Îngrijirea Washingtonia filifera ca plantă de apartament

Palmier de California

Washingtonia filifera este ușor de cultivat ca plantă de apartament. Speciile de Washingtonia filifera cresc în sălbăticie în medii foarte diferite, unde s-au adaptat la o gamă largă de temperaturi și alte condiții.

Lumina: Washingtonia filifera are nevoie de lumină puternică pe tot parcursul anului, inclusiv, dacă este posibil, de câteva ore de lumină solară directă în fiecare zi pentru a asigura o creștere sănătoasă și atractivă. În general, cea mai mare parte a creșterii are loc în timpul lunilor de vară, iar lumina adecvată din această perioadă ajută la producerea de frunze mari și cu o culoare bună. Dacă acești palmieri primesc prea puțină lumină, este posibil să piardă una sau mai multe frunze inferioare.

Temperatura: Deși preferă încăperile călduroase sau chiar calde, aceste plante pot tolera, ocazional, temperaturi de până la 10 grade C. Washingtonia filifera poate tolera, de asemenea, condiții atmosferice destul de uscate, dar vor produce frunze mai mari și cu un colorit mai bun dacă sunt așezate pe tăvi sau farfurii cu pietricele menținute umede.

Acești palmieri se vor simți cel mai bine dacă sunt mutați într-o poziție adăpostită în aer liber (o curte sau o terasă adăpostită sunt ideale) de la începutul verii până toamna.

Apa: În timpul perioadei de creștere activă, se udă din abundență, de câte ori este necesar, pentru a menține substratul umed, în special dacă plantele sunt ținute în apropierea unei ferestre însorite; dar nu lăsa niciodată ghiveciul să stea în apă.

În timpul perioadei de repaus din timpul iernii, se udă cu moderație, suficient pentru a umezi substratul în întregime, dar vei lăsa cei câțiva centimetri de la suprafață să se usuce înainte de a uda din nou. 

Fertilizarea: Aplică un îngrășământ lichid standard la fiecare două săptămâni în timpul perioadei de creștere activă.

Plantarea și transvazarea: Deoarece un substrat care să rețină apa este esențial pentru aceste plante, adăugați o treime de compost de frunze sau turbă la un substrat standard pe bază de sol. Pentru un drenaj bun, se pun fragmente de lut la baza ghiveciului. Vor avea nevoie de replantare numai atunci când rădăcinile lor sunt active – în timpul perioadei de creștere activă. Nu le place să aibă rădăcinile foarte aglomerate, așa că schimbă ghiveciul, doar atunci când rădăcinile încep să apară la suprafața solului. Suprafața solului va fi acoperită dens de rădăcini fragile, necesitând un tratament atent. Acest lucru nu ar trebui să se întâmple mai mult de o dată la doi-trei ani. 

Substratul: Washingtonia filifera are nevoie de un sol bine drenat. Cel mai bun substat este cel bogat în compost, dar va tolera majoritatea tipurilor de sol, inclusiv solul argilos și nisipos. De asemenea, va tolera solurile acide sau alcaline.

Acest palmier este ieftin, se adaptează la majoritatea solurilor, este ușor de cultivat și transplantat și este foarte rezistent. Chiar și palmierii Washingtonia filifera mari pot fi transplantați cu succes.

Înmulțire: Înmulțirea Washingtonia filifera nu este posibilă pentru grădinarii amatori. În mod normal, palmierii Washingtonia filifera sunt crescuți din semințe semănate la temperaturi ridicate. Chiar și semințele vechi germinează bine. Germinarea este considerată atât de ușoară încât plantele tinere pot deveni buruieni sub palmierii maturi.

Dăunători

Păduchii țestoși sunt o problemă în primii ani de creștere.

Tratament: Tratați imediat orice infestare cu un insecticid adecvat, cum ar fi uleiul horticol de neem. 

Pe măsură ce palmierul deșertului se maturizează, gărgărița (Curculionoidea) devine principala problemă.

Tratament: Trebuie să aduni și să omori adulții. Plantele cu rădăcini grav afectate nu pot fi, de obicei, salvate. Imediat ce observi o gărgăriță adultă, folosește un pesticid adecvat.